南京古寺惊现神秘地宫,专家挖出“铁盒子”,里面竟装着佛祖头骨

南京的大报恩寺始建于永乐十年,系明成祖朱棣为纪念朱元璋和马皇后的生育之恩而建。大报恩寺由郑和主持修建,耗时19年,花费两百五十万两银子,征集了十万名劳工,在明宣宗朱瞻基即为后才得以完工。寺庙内的五彩琉璃宝塔高达78.2米,塔内有一百四十六盏长明灯,是当时世界上最高的建筑,有“天下第一塔”的美誉。咸丰年间,大报恩寺在太平天国运动中不幸被焚毁,从此,这一建筑史上的伟大奇迹消失在了历史长河中。

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大报恩寺

2007年初,南京为了启动建设大报恩寺遗址公园,国家文物局特批准南京文物局对其地宫进行全面发掘。之前大报恩寺就被发现有不少明代建筑遗址和文物,考古专家纷纷猜想着地宫内必定有不少明朝的建筑遗存,也许还会有郑和下西洋带回来的舍利子和朱棣为其母供奉的奇珍异宝。

2018年7月17日,当考古队挖掘到4.2米时,发现石板下就是地宫。当他们进入地宫内,他们发现一些散落在地上的钱币,这些钱币推翻了他们之前的一切猜想。这几百枚钱币均是唐代的开元通宝和北宋的宋元通宝,没有一枚是明代的永乐通宝,且大部分都是宋代的龙纹厌胜钱。

接着,考古专家发现石板的碑文上刻有“长干寺”和“宋代中详符四年”字样,毫无疑问,这是宋代的长干寺地宫。据碑文记载,宋真宗命长干寺住持演化大师可政和守滑州助教王文等人,修建九层宝塔,塔内地宫中还藏有感应舍利十颗和佛顶真骨,内有金棺银椁等七宝,以铁函装置其中,以建造成阿育王塔。

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装铁函的石函

这是佛塔地宫中发掘到的最大的铁函,出土时其顶部有不少水晶、玛瑙等器物供奉,下部白瓷、青瓷碗各1件,青瓷壶1件。看到这些考古专家兴奋不已,阿育王塔内均是佛教至宝,对佛教文化有着重要的研究价值。专家将这个不起眼的“铁盒子”视若珍宝,于2008年7月27日交由警察一路运送到南京博物馆内。

2018年8月6日,在南京电视台和凤凰卫视的直播下,铁函正式在南京博物馆开启。铁函内积满了水,考古人员小心翼翼地将水排尽,下午5点,铁函内露出了一副绣有金线的锦缎,打开锦缎,里面就是金光闪闪的七宝鎏金阿育王塔。

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七宝鎏金阿育王塔

考古专家采取“机械手提取”和“软织物兜底”的方法,成功将阿育王塔于锦缎分离开。只见七宝鎏金阿育王塔高1.2米、宽40厘米,重达50公斤,整座塔做工精细、规模宏大,是全世界范围内规格最大的阿育王塔。大报恩寺历经千年风霜,其长干寺地宫内的七宝鎏金阿育王塔却依然精美绝伦。

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七宝鎏金阿育王塔 局部

塔身不仅雕刻着宝石,还有不少佛教故事,塔四周的四幅画就是佛教的本生故事,分别是“舍身饲虎”、“割肉贸鸽”、“大光明王施首”、“须大拿王变相”,这些济世救人的正义之道,说明早在北宋时期,佛教文化就已深入人心。

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七宝鎏金阿育王塔 局部

根据X射线探测技术,专家发现七宝鎏金阿育王塔内确实有两套金棺银椁,和佛顶真骨、感应舍利十颗等稀世佛教圣物。佛顶骨舍利是佛祖释迦牟尼涅槃后留下的头顶骨舍利子,全世界就此一块,是佛教中至高无上的圣物。在2010年6月12日上午9时15分,大报恩寺阿育王塔中的佛顶真骨在千年后首次重现人间。该头顶骨长36厘米,宽12厘米,高15厘米,形如蜂窠,黄黑色,是一块有清晰发孔的较完整的骨骼。与《洛阳伽蓝记》中记载的“方圆四寸,黄白色,下有孔”刚好吻合。

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佛顶真骨

佛教诞生于古印度,释迦牟尼是古印度的一位王子,在29岁那年参悟了佛法真谛,毅然舍弃了奢华的生活转而出家修行,他创立了佛教,因此被称为佛祖。公元前486年,80岁的释伽牟尼在一个小树林中安然去世,弟子们将他的尸体火化,发现尸骨中有很多结晶状物体未被烧尽。他们感于释伽牟尼生前的善行,将这些未烧尽的遗骨称为舍利子,当做圣物供奉了起来。

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释迦牟尼

弟子们供奉的舍利子中包含一块头顶骨、两块肩胛骨、四颗牙齿、一节中指的指骨和84000颗珠状真身舍利子。释伽牟尼死后250年,古印度第三代国王阿育王在晚年为了传播佛教,将佛祖释伽牟尼留下来的舍利子分成了若干份,送往世界各地,建造了8.4万个宝塔将舍利子供奉起来。

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佛顶真骨

其中头骨舍利最为珍贵,据说当时阿育王将其中一部分舍利子运往了中国。而在南京大报恩寺的地宫中发掘出的佛顶真骨,被证实就是佛祖释伽牟尼的头骨舍利子,全世界仅此一块。如今,这块珍贵的佛祖释伽牟尼的头骨被供奉在南京牛首山的佛顶宫中。

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