强势美国面面观(上):长盛不衰移民潮:移民政策摇摆不已(下)

(思进注:最近,各类“美国衰败了”的文章很多,有些分析是事实的陈述、逻辑自洽,不过,有些判断可能失之偏颇。恰好我和庞忠甲先生在10年前合著的《美国凭什么》(2012年出版)介绍了美国的方方面面,现在看来并不过时。那就从4月2日开始,特选摘部分内容,和大家分享……)

强势美国面面观(上):长盛不衰移民潮:移民政策摇摆不已(下)

3-2-2 移民政策摇摆不已

(接上)至少有一万四千名中国劳工,用血汗和生命为代价,在极其艰苦恶劣的条件下,为横贯美国东西的太平洋铁路西段工程建设作出了重要贡献。诚如中央太平洋铁路公司招募华工的倡议者克劳克所说:“这条铁路能及时完成,在很大程度上要归功于贫穷而受鄙视的中国劳动阶级—归功于他们表现卓异的忠诚和勤劳。”这句话后来成为美国移民史上著名的“一句话历史”。1969年,在美国太平洋铁路贯通百年的盛大庆典中,美国白宫向旧金山华侨总会发来这样一封信:“现今中央政府全体同人,深知华裔先民流血流汗,以最大之牺牲精神,在极艰苦的环境下,移山辟路,筑成横贯西方铁路,此项丰功伟绩,吾人永世难忘。”

外来移民还在美国南北战争时为拯救联邦、废除蓄奴制度做出了贡献。欧洲1848-1949年民主革命失败后,大批富有军事经验的德国移民来到美国,这些被称为“1848年志士”的德国移民中,许多人成了支持共和党和林肯的中坚分子。他们帮助组织联邦军队,积极投身反奴隶制运动,誓死保卫共和制度。

美国建国以来,作为早期移民后代的“土生美国人”,普遍认同美国有义务接纳那些寻求自由和机会的后来者,赞成广泛吸收外来移民,尤因美国幅员广大,资源富饶,但缺乏劳力和技术,开拓土地、开发资源和发展经济都有赖于连续不断的移民洪流;此外,也相信“美国精神”能够同化外来移民,美利坚民族必将日益发展壮大。但是,随着移民洪流的不断到来,“土生美国人”也产生了不同程度的恐惧和戒心。

纵观美国历史,每当新一轮移民潮出现,美国社会上下就会产生激烈争论。

在持续100多年的移民潮中,美国移民政策并非一成不变。1815年到1882年间,美国政府实行完全自由的移民制度;但其后移民政策发生很大变化。由于英国、德国、瑞典等西、北欧国家的“老移民”比例下降,来自意大利、俄国等东南欧国家的“新移民”却增长异常迅速,美国政府曾多次立法,限制这些不太受欢迎的欧洲移民,并排斥亚洲移民。限制和排斥外来移民的法律一个接一个出台。有些规定近乎古怪,例如禁止白痴和“意志薄弱者”等入境。1920年以后,美国彻底结束了自由移民的时代,开始实行有配额的限制性移民政策。

由于就业、宗教和民族等问题上矛盾交织,美国主流政治力量认为东欧、南欧、拉美和亚洲等地新移民不能像西欧和北欧新移民那样顺利融入美国主流社会,1880—1920年间美国排外主义一度登峰造极,由“土生美国人”和先来的西、北欧移民组成了一系列排外组织,其中影响最大的首推1887年成立的“美国保护协会”,到处煽风点火,把这一时期美国社会出现的政治腐败、建设滞后、犯罪率上升和人民生活水平下降等问题都归咎于新移民的到来。华人、日本人、拉美人、犹太人、意大利人和匈牙利人等都成为肆意排斥和迫害的对象。1882年5月,国会通过了一个专门禁止华工入美的排华法案,经61年后才被废除。

直到二战结束后,随着美国民众对移民态度的理性化,移民对美国的贡献重新被大多数美国人所肯定。20世纪中后期,美国主流社会认可天主教徒和犹太教徒的“美国化”,产生了美国是个民族“大熔炉”的乐观情绪,相信多元文化使这个国家丰富多彩,并且应该让移民保留部分民族文化特色(有人以为称“色拉盘”或“马赛克”,可能较“大熔炉”更贴切)。事实反复证明,移民创造的财富远多于他们的消费,所作贡献远大于带来的麻烦。正如美国前劳工部长赵小兰所说:“美国要感谢移民的贡献。巨大的移民浪潮给美国带来了丰富的文化遗产,也给美国的发展提供了动力。”

美国移民政策大体上随着经济发展状况而脉动不已,但对所需要的优秀人才经常敞开方便之门,专门为此设立了技术移民所享受的限额优先权。同时,一贯秉持重视家庭价值,鼓励家人团聚的人道立场,经常为“亲属移民”类提供最大优先配额比例。

H-1B签证(美国移民局签发给具有“专业技能”的外国人的一种非移民签证)发放的数量与美国记录在案的专利数量有着密切关系。1998年,硅谷高科技企业的工程师四分之一来自中国和印度。2005年数据表明,在过去的十年里,每四家新开办的技术类企业中就有一家有移民参与了公司的创业。

2011年07月纽约

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